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Chronique broueUn blogue sur la bière. Plongez vos papilles dans l'univers brassicole. Dégustation et découvertes pour ceux qui ont envie de lever leur verre à la bonne bière.

L’art du vieillissement de la bière en bouteille

Par • 6 août 2010 à 12:31

La bière est de plus en plus considérée et reconnue comme un breuvage qui a de la classe. Longtemps boudée par l’élite, la bière a finalement gagné, à l’arraché, ses lettres de noblesse. On la sert dans un verre approprié, on la déguste selon un rituel donné, on en fait l’éloge dans divers ouvrages et, tout comme le bon vin, on la laisse vieillir…

Il y a plusieurs écoles de pensées quand vient le temps de faire prendre de l’âge à une bière embouteillée. Il y a ceux qui dénigrent l’idée, ceux qui la nuancent et ceux qui la défendent aveuglément. Personnellement, j’adore le concept. Boire une bière avec le sentiment qu’elle a fait du chemin, c’est une récompense digne de mention. Et quels sont les risques, si ce n’est de succomber à la tentation d’ouvrir la bouteille avant qu’elle n’atteigne le vieillissement souhaité?

Auriez-vous peur de perdre la bière? D’être déçu par son goût au final? Allons! c’est évident que le goût va changer. Peut-être pour le mieux, peut-être pour le pire. Mais c’est un peu ça le but du jeu.

Ne reculant devant rien, je vais profiter de mon expérience personnelle pour vous donner 10 conseils et astuces pour optimiser votre expérience du vieillissement de la bière en bouteille (enfin, si vous avez envie de vous y mettre). Aucun truc n’est coulé dans le béton. Il s’agit d’une science inexacte où il fait bon se laisser guider par ses intuitions et par sa passion pour la bière.

1- Achetez uniquement des bières qui vous indiquent la date d’embouteillage. C’est beaucoup plus intéressant de faire vieillir une bière si vous savez exactement l’âge qu’elle a.

2- Ne conservez pas les bouteilles avec une capsule en position couchée. Vous pouvez le faire avec celles qui ont un bouchon en liège, mais ce n’est pas une condition obligatoire (je n’ai jamais eu de problème avec des bouchons qui s’effritent ou qui s’infectent).

3- Idéalement, vous devez entreposer vos bouteilles au frais (ni trop chaud, ni trop froid). Mais le plus important, c’est surtout d’éviter les variations de température qui pourraient détériorer le goût de la bière. Si vous n’avez pas de cellier, essayez de garder vos bières dans un endroit frais comme un sous-sol ou un garde-robe.

4- Évitez les endroits lumineux. Vous pouvez protéger vos bouteilles avec un sac en papier ou un tube en carton. Certaines bouteilles millésimées se vendent justement dans ce type de tubes.

5- N’essayez pas de faire vieillir n’importe quelle bière. Les bières avec un taux d’alcool plus élevé (généralement entre 7% et 11%) ont un meilleur potentiel de maturation. Certaines d’entre elles ont même encore des ingrédients actifs au fond de la bouteille qui pourront bonifier le goût.

6- Question d’éviter la tentation, n’entreposez pas vos bières dans un endroit que vous visitez tous les jours. Vous pouvez même, à la limite, les cacher. Si vous voulez vraiment garder vos bières à l’oeil, vous pouvez vous monter un document Excel qui répertorie les bouteilles que vous faites vieillir et leur âge en temps réel (vous pouvez vous inspirer de mon propre document).

7- Ne soyez pas trop ambitieux. Il est inutile de faire vieillir une bière 50 ans. Vous pouvez généralement tenter le coup avec un vieillissement allant de 1 à 5 ans. Et qui sait, vous pourrez vous risquer pour une dizaine d’années si vous considérez que les étoiles sont alignées!

8- Si vous aimez une bière en particulier, vous pouvez en acheter plusieurs bouteilles afin d’y goûter à différents stades de vieillissement (1 an, 2 ans, 3 ans, 4 ans, 5 ans…)

9- Si vous avez plusieurs exemplaires d’une même bouteille, vous pouvez aussi essayer de les garder dans différentes conditions d’entreposage pour constater les effets. Vous pourriez par exemple en garder une dans un cellier contrôlé, une au réfrigérateur et une autre au fond d’une armoire. Le plaisir, c’est aussi d’essayer!

10- Finalement, quand vient le temps de la dégustation, prenez le temps de noter vos observations. Vous pourrez ainsi noter ce que vous avez apprécié chez une bière vieillie et moins aimé chez une autre. Ces quelques notes pourront aussi vous aider, éventuellement, à peaufiner votre art de sommelier amateur.

Alors, vous êtes prêts à commencer? Allez, je vous laisse aller faire vos emplettes. N’hésitez surtout pas à venir partager vos découvertes et expériences avec moi.

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4 Réponses »

  1. Bonjour!
    je suis en dileme moral! Je me suis partit un cellier a biere et certain me dise de penché les bouteil d’autre me conseil de les laisser debout ( tout comme vous! ) Mais qu’elle est la raison pour laquelle il ne faut pas les laissé penché? je suis apres faire viellire un pack de rigors mortis! l’anné derniere je l’ai fait viellir 1 ans. Je fais aussi viellir un makcroken flower non viellit en fut de chene et un porter baltique des 3 mousquetaire.

  2. @Julien : Que vos bouteilles soient debout ou couchées, votre cellier doit être à l’abri de la lumière et des variations de température. C’est vraiment ces deux critères qui sont les plus importants.

    Si j’étais à votre place, je garderais les Rigor Mortis et la Makcroken Flower debout et la Porter Baltique couchée. Mais c’est surtout parce que les deux premières ont des capsules et l’autre un bouchon de liège. Je tiens d’ailleurs à vous féliciter pour les trois excellents produits que vous avez décidé de faire vieillir. Ce sont trois bières parmi les meilleures au Québec!

  3. Je me pose des questions à propos des variation de températures acceptables. Je dispose d’une petite chambre froide au sous-sol, récemment transformée en cave à bières. La température est toujours plus fraîche dans cette pièce, ce qui est bien en été, mais qui amène des variation de température importante l’hiver lorsqu’il fait très froid. La variations de température ne sont pas brusques, mais importantes d’une saison à l’autre. Est-ce que cela peut poser problème? Devrais-je isoler cette pièce ou la chauffer minimalement l’hiver?

  4. […] vous voulez faire vieillir vos bouteilles de bière, je vous suggère cet article de Pierre-Luc Gagnon qui vous conseille comment augmenter vos chances de […]

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